Bronce para España en el Mundial Absoluto Masculino y triunfo individual de un espectacular Alejandro del Rey

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Alejandro del Rey, una máquina de hacer birdies durante toda la semana, certificó su triunfo individual con una ronda de -8

Con este bronce España iguala el resultado de 1996 y 2014. La única plata se obtuvo en la edición de 2004

El golf español ha conseguido su cuarta medalla en un Campeonato del Mundo Absoluto Masculino y lo ha hecho en el campo irlandés de Carton House Golf Club de la mano de Ángel Hidalgo, Víctor Pastor y Alejandro del Rey, ganador a su vez de la medalla de oro en el apartado individual. Nadie jugó mejor que el madrileño en una semana de ensueño.

Resultados por equipos

Resultados individuales

Vídeo con declaraciones del equipo español

Y pudo ser aún mejor, porque aunque la misión era de titanes, el trío español, capitaneado por Luis Méndez y entrenado por Salvador Luna, rondó siempre la medalla de oro, llegando a dominar la clasificación en algunos momentos del día, inspirado siempre por el juego sublime de un Alejandro del Rey que se ha dado a conocer al gran público mundial.

Dinamarca (-39), con los hermanos Hojgaard a los mandos en esta cuarta jornada, ha sido la justa campeona, la plata se la ha llevado Estados Unidos (-38) con una fulgurante reacción en los últimos hoyos, y España (-36) ha amarrado la plata superando la oposición de Nueva Zelanda (-36), que no encontró la magia de días anteriores.

La jornada fue un maravilloso ir y venir de noticias, a veces buenas, otras veces no tanto. Deporte en estado puro. Tan pronto hacía birdie un jugador español como los neocelandeses recuperaban la inspiración o despertaba el temido ‘dream team’ estadounidense, ese que ha reunido a tres de los diez primeros del Ranking Mundial (Justin Suh, Collin Morikawa y Cole Hammer).

España comenzaba la jornada a tres golpes del líder, Nueva Zelanda, pero pronto esa distancia comenzó a menguar. Los tres birdies en los cuatro primeros hoyos de Alejandro del Rey, en combinación con un birdie de Víctor Pastor al 1, impulsaron con fuerza a España, que alcanzada la mitad de la vuelta marchaba en cabeza con un vertiginoso -35.

Pero quedaba por delante lo más difícil. No cejaban en su empeño ni italianos, ni daneses, ni norteamericanos, ni noruegos, ni por supuesto, los neocelandeses, que después de tres días en los puestos altos querían hacer algo más que firmar un papel destacado. Era el momento de los hoyos de la locura, de pegarse al livescoring y desgastar el botón de F5.

Esos hoyos finales fueron un desfile de nervios en todos los equipos implicados. Inmune a ellos era Alejandro del Rey, que se apuntaba un birdie tras otro. Ocho en el día para -23 al total y un dato para el recuerdo: solo dos bogeys en toda la semana.

Los bogeys de Víctor Pastor en los hoyos 10, 14 y 15, y el de Ángel Hidalgo en el 13 dejaban a ambos en el par del campo y al equipo en -33. Fue el momento más crítico del día, ya que coincidió con el estirón de Dinamarca, que se escapaba a -37 de la mano de un imparable Nicolai Hojgaard, siempre bien secundado por su hermano Rasmus.

Nuevos birdies de Alejandro del Rey y Ángel Hidalgo subían al ‘leaderboard’ el -35 con Dinamarca divisando ya casa club. El equipo nórdico dejaba el resultado en -39, que pasaba a ser el objetivo para los que venían por detrás. Con dos hoyos por jugar, el trío español sabía que debía arriesgar de lo lindo para hacer la gesta. Y, claro está, había mucho que perder; un par de bogeys podían alejar las medallas de plata y bronce.

Alejandro del Rey ató el bronce con otro birdie al 17 que, de paso, le otorgaba el primer puesto de la clasificación individual y le convertía, se puede decir así, en campeón del mundo individual. El japonés Takumi Kanaya, su gran rival, no pudo alcanzar ese -23.

Dentro de unos años en los libros de historia del torneo se recordará la semana de este joven madrileño enrolado en la Universidad de Arizona State. Lo mismo le ha dado jugar en el recorrido O`Meara que en el Montgomerie, la fábrica de birdies ha funcionado a pleno rendimiento en cualquier circunstancia.

Haciendo un símil que viene a la mente sin apenas esfuerzo, ha sido el Jon Rahm del Mundial de 2014, en el que el vasco fue ganador individual y España atrapó el segundo bronce de su historia. Antes lo había alcanzado en 1996, un resultado solo superado por la plata de 2004.

Tercera jornada: España se cita con la historia

Alejandro del Rey, Ángel Hidalgo y Víctor Pastor se citaron con la historia en la tercera jornada, en la que asumieron el reto de ganar el primer Mundial Absoluto con una nueva gran actuación. A falta de los 18 hoyos definitivos, España era segunda a tres golpes de Nueva Zelanda (-30).

Ángel Hidalgo fue esta vez el bastión del equipo. Su fenomenal vuelta de 66 golpes (-6) en el recorrido Montgomerie fue una de las mejores del día. Cuando más necesario era, mejor rindió el malagueño: seis birdies en los últimos ocho hoyos impulsaron al combinado español.

Apenas diez minutos después llegaba a casa club Alejandro del Rey, uno de los nombres que más se está oyendo en el club irlandés. No en vano, el madrileño era ya tercero en el apartado individual. Esta vez su ronda fue de 68 golpes (-4). No sumó en esta ocasión la vuelta de Víctor Pastor (71, -1), que de ninguna forma fue gris.

Segunda jornada: deslumbrante actuación de Alejandro del Rey

Una deslumbrante actuación de Alejandro del Rey en la segunda jornada aupó al equipo español a la sexta posición del Campeonato del Mundo Absoluto Masculino. Su ronda de 64 golpes (-8) en el recorrido Montgomerie guio a España una posición de auténtico privilegio, cerca de la cabeza y, por ende, de la lucha por las medallas. Nueve birdies y un solo bogey, en el hoyo 17, conformaron la segunda mejor vuelta del día tras la del italiano Stefano Mazzoli.

Ese -8 de Alejandro del Rey se conjugó con el 69 (-3) de Ángel Hidalgo, muy recuperado de la picadura de avispa que le puso en dificultades en la primera jornada. Cuatro birdies y un solo fallo acreditaron su solidez. La ronda descartada del día fue el 75 (+3) de Víctor Pastor.

Primera jornada: debut esperanzador del trío español

Arranque más que correcto. El equipo español desplazado al Campeonato del Mundo Absoluto comenzó con paso firme y seguro su historia en la competición, sacudiéndose de un plumazo los clásicos y lógicos nervios del estreno. España acabó el día en la séptima plaza.

Los tres españoles debutaron en el recorrido O’Meara, al que supieron hacerle birdies. Hasta cinco firmó Víctor Pastor, que llegó a marchar cinco abajo, pero al que dos bogeys en los últimos tres hoyos privaron de un magnífico resultado. Aun así, su 70 (-3), meritorio.

Tanto como el de Alejandro del Rey, que utilizó una vía diferente para llegar al mismo lugar, el -3 final. El madrileño no concedió ni un solo bogey en toda su vuelta, y sí se regaló tres buenos birdies que dejaban el marcador español provisionalmente en -6. La vuelta descartada del día fue el par de Ángel Hidalgo, que se sobrepuso a una picadura de avispa que inflamó uno de sus tobillos. Todo compromiso el malagueño.

Un trío con una gran trayectoria a sus espaldas

El equipo español ha estado compuesto por el malagueño Ángel Hidalgo (actual número 14 del Ranking Mundial), el cordobés Víctor Pastor (96) y el madrileño Alejandro del Rey (116), con Luis Méndez haciendo las funciones de capitán y Salvador Luna las de entrenador.

Este trío -ha quedado acreditado en Irlanda- es de absolutas garantías, tal y como se desprende de sus resultados recientes. Este curso, Ángel Hidalgo ha conseguido su segunda victoria en el Campeonato de España Absoluto, y lo hizo en Puerta de Hierro en un duelo colosal con Alejandro del Rey, golfista con una sólida carrera en Estados Unidos. El andaluz, además, aportó hace apenas un mes en el triunfo europeo en el prestigioso St. Andrews Trophy.

Víctor Pastor, por su parte, acredita una interesante carrera amateur que ha ido in crescendo en los últimos tiempos, aportando capítulos tan reseñables como su triunfo en el Campeonato de Europa Universitario de 2017 o su magnífica actuación en el Open de España profesional que este mismo año se jugó en el Centro Nacional de Golf.

RESULTADOS FINALES

1.- Dinamarca 541 (132+139+137+133)

2.- Estados Unidos 542 (140+133+134+135)

3.- ESPAÑA 544 (140+133+134+137)

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