Hacia un sistema de hándicap mundial

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dos golfistas jugando
Cambio en las normas de hándicap

Todavía inmersos en la vorágine de los cambios en las Reglas de Golf, otro gran cambio se va a producir en un futuro no muy lejano, el nuevo Sistema de Hándicap Mundial. Parece algo bastante lógico desde que hace unos años el R&A y la USGA decidieron unificar las Reglas de Golf, las Reglas del Estatuto Amateur y las especificaciones sobre el material.

Sin embargo no era sencillo poner de acuerdo a tantas partes como están involucradas en este proceso, teniendo en cuenta sobre todo las grandes diferencias en cómo se compite a lo largo del globo.

Orígenes y desarrollo del sistema de hándicap mundial 

Históricamente los sistemas de hándicaps se desarrollaban pensando en la forma en que se competía en cada zona. Así, por ejemplo, en las Islas Británicas, hasta este mismo siglo, las mujeres y los hombres tenían sistemas de hándicaps distintos.

Posteriormente, cuando un sistema se asentaba y se demostraba un correcto funcionamiento, era adoptado por otras zonas con pequeños cambios para adecuarlo a sus experiencias. El sistema de hándicaps EGA es un buen ejemplo de ello, ya que se basa en el Sistema de Handicaps CONGU con la incorporación del sistema USGA de Valoración de Campos.

En la década de los 90 del siglo pasado tuvieron lugar las primeras reuniones y contactos para disponer de un único sistema de hándicaps. Este primer intento no fructificó, pero sentó las bases para la expansión del Sistema USGA de Valoración de Campos por todos los sistemas de hándicaps. También sirvió para establecer canales de comunicación entre las diferentes autoridades de hándicaps.

Nuevo sistema de hándicap mundial
Nuevo sistema de handicap

Primeros contactos 

Contrariamente a lo que piensa mucha gente, el R&A no tiene competencias en materia de gestión de hándicaps, es decir, no hay un sistema de hándicaps desarrollado por ellos. Con ocasión del Open Británico de 2011 celebrado en Royal St. George, representantes del R&A, la USGA, Golf Australia (GA), EGA, Golf Argentina (AAG) y Sudáfrica (SAGA) se reunieron para ver la posibilidad de desarrollar un único sistema de hándicaps.

De aquella reunión salió un compromiso de intentar desarrollar dicho sistema que se vio plasmado por un documento fundacional en el que se detallaron las 10 principales características que debería tener todo sistema de hándicaps. De forma resumida, estas son:

– Permitir que el máximo número de jugadores acceda a tener un hándicap

– Permitir que jugadores de distinto nivel puedan competir en igualdad de oportunidades en cualquier campo del mundo

– Predecir con una buena precisión el resultado de un jugador en cualquier campo de golf bajo condiciones normales de juego

– Basar el hándicap en suficientes evidencias sobre el nivel del jugador

– Enfatizar el juego de acuerdo a las Reglas de Golf

– Reflejar las variaciones en las condiciones de juego

– Incorporar elementos de flexibilidad para adaptarse a las exigencias locales

– Fácil de entender por jugadores, clubes y federaciones, siendo a la vez barato de aplicar

– Tener la confianza de usuarios y administradores

– Capacidad de revisión por parte de las principales autoridades de hándicap

Comienzan los trabajos 

A esa reunión le siguieron otras en las que se debatió la forma de desarrollar este sistema de hándicaps y qué grupos de trabajo se deberían formar para llevar a cabo este proyecto. En 2014 se creó el primero de esos grupos, el World Handicap Research Team (WHRT), que se encargaría de estudiar y desarrollar todos los aspectos técnicos (algoritmos, fórmulas, etc)

Otro de los grupos que se formó fue el Handicap Operations Comittee (HOC), que es el órgano que toma las decisiones finales sobre cada uno de los componentes del sistema de hándicaps. Es un grupo amplio formado por quince personas, representando a cada uno de los seis sistemas de hándicap actuales, además del R&A y algunas federaciones nacionales importantes (como Canadá o Japón). Actualmente existen seis grupos de trabajo que desarrollan diferentes aspectos de un proyecto tan complejo como éste.

Mapa de los distintos sistemas de handicap
Situación actual de los sistemas de hándicap

Situación actual

El desarrollo del Sistema de Hándicap Mundial está prácticamente terminado. Actualmente se está trabajando en 3 aspectos principales:

– Redacción del manual y guías de apoyo

– Desarrollo de las aplicaciones informáticas necesarias

– Realización de un test en paralelo con resultados reales

No ha sido un camino fácil. Cada sistema de handicap actual ha sido desarrollado para cubrir unas exigencias locales que varían mucho de una parte a otra del planeta. Aquí en España, los jugadores pueden acceder a competiciones con cierta facilidad y por tanto el hándicap debe ofrecer la posibilidad de competir contra todo el resto de jugadores de forma justa.

En Estados Unidos apenas hay torneos en los clubes y los jugadores usan sus handicaps en partidas amistosas, y esto requiere del sistema de handicaps unas características diferentes: en Estados Unidos cualquier vuelta que se juegue, sea competición o no, debe ser tenida en cuenta a efectos de hándicap, hay jugadores con handicaps bajos que jamás han jugado una competición.

En nuestras antípodas, los clubes australianos organizan de media 4 torneos a la semana… Estos ejemplos dan una muestra de la complejidad del proceso.

No obstante, este proceso está a punto de terminar y a lo largo de 2019 se anunciará la fecha definitiva de lanzamiento del sistema, el periodo de adaptación que necesitará cada federación para cambiar del sistema actual al nuevo, se publicará el manual y se realizará un gran esfuerzo para enseñar a todos los estamentos que intervienen en un sistema de hándicap (federaciones, clubes, comités y jugadores) cómo utilizar el nuevo Sistema de Hándicap Mundial.

Fuente: Revista Oficial de la RFEG

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